오이, 달걀, 갑각류, 땅콩…. 특정 음식에 대한 알레르기로 고생하는 사람이 많다. 미국 어린이 13명 중 한 명 꼴로 발생하는 땅콩 알레르기는 자라면서 없어지지도 않고, 평생을 안고 가야한다.

생명에도 위협적이어서 땅콩 알레르기가 있는 환자는 무조건 땅콩을 피해야만 했는데, 최근 미국 연구진이 땅콩 알레르기를 유발하는 유전자를 찾아 화제다

왕 샤오빈 미국 존스홉킨스 대학교 의대 교수팀은 알레르기 환자를 대상으로한 연구에서 땅콩 알레르기를 유발하는 유전자 변이를 발견했다. 연구팀은 알레르기 어린이 환자 1315명, 그의 부모 1444명을 대상으로 한 유전자 분석 실험에서 음식 알레르기의 유전자 변이를 발견했다.

특히 6번 염색체에 있는 ‘HLA-DR’과 ‘HLA-DQ’ 영역에서의 변이가 땅콩 알레르기를 유발한다는 것을 발견했다. 하지만 이와 같은 변이를 가진 대상자 모두가 땅콩 알레르기를 갖고 있진 않았다.

연구팀은 기존 유전자뿐만 아니라 후천적인 영향도 땅콩 알레르기를 일으키는데 영향을 미칠 수 있다며, 환경적인 영향에 대해서는 후속 연구를 계속 진행해야 한다고 밝혔다.

이 연구는 ‘네이처’의 자매지 ‘네이처 커뮤니케이션스’ 2015년 2월 24일자에 실렸다.

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