국내 연구진이 신경 세포 사이를 연결하는 접착 단백질의 구조를 밝혀냈다.

KAIST 의과학대학원 김호민 교수와 연세대 생화학과 고재원 교수팀이 신경 세포 사이를 연결하는 시냅스 접착 단백질의 매커니즘을 밝혀냈고, 이 내용을 실은 논문을 국제 학술지 ‘네이처 커뮤니케이션스’ 온라인판 2014년 11월 14일자에 발표했다.

시냅스접착단백질은 시냅스 형성에 크게 관여하는 신경세포 막단백질(membrane protein)로 최근 들어 관심이 높아졌다. 시냅스 접착 단백질은 벨크로처럼 두 개의 신경 세포를 단단하게 연결하는 단백질로 시냅스 형성을 돕는다

시냅스 접착 단백질이 결합된 3차원 구조를 밝히기 위해 연구팀은 단백질 결정학 기술과 바이오 투과 전자현미경을 활용했다. 또한 결합의 핵심이 되는 부위도 함께 찾아냈다.

이번 연구로 시냅스 문제로 인한 다양한 뇌질환, 강박증이나 조울증의 발병 원인 규명과 함께 치료제 개발에 활용될 것으로 기대된다.

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