최근 국내 연구진이 암세포가 전이되는 원리를 새롭게 밝혀냈다. 엄홍덕 한국원자력의학원 방사선의학연구소 책임연구원팀은 암세포의 전이를 촉진하는 효소를 찾아냈고, 이 효소를 제어하는 메커니즘도 규명했다고 밝혔다.

암 전이는 암 환자들이 가장 두려워하는 것이다. 암세포가 다른 장기로 퍼져나갈 경우 치료가 어려워지고, 생존율이 낮아지기 때문이다.

연구팀은 폐암 세포와 쥐를 이용한 실험에서 ‘콤플렉스1(complex1)’ 효소가 암세포 전이를 촉진하는 역할을 한다는 사실을 밝혀냈다. 콤플렉스1 효소는 암세포 전이를 촉진하기 위해 활성산소를 생성하는데, 이런 과정은 세포를 죽이는 단백질인 ‘백스(Bax) 단백질’로 제어된다는 것도 발견했다.

또한 세포 성장을 조절하는 p21 단백질이 암세포 전이를 억제한다는 사실도 밝혀냈다.

이 연구 결과는 분자생물학 및 암 생물학 학술지인 ‘엠보 리포트(EMBO Reports)’와 ‘온코타깃(Oncotarget)’에 2편의 논문으로 게재됐다.  

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