요하네스 르 루 남아프리카공화국 스텔론보쉬대 분자생태학과 교수팀은 아프리카의 레위니옹 섬에서 살고 있는 아카시아 나무의 조상이 지구 반대편의 하와이 섬의 코아 나무라는 사실을 확인했다.

학계에서는 레위니옹 섬의 아카시아 나무와 하와이 섬의 코아 나무가 유사한 특징을 갖고 있어 주목을 했었다.

연구팀은 아카시아 나무 88그루에서 DNA를 채취, 염기서열을 분석한 결과, 레위니옹 섬의 나무는 하와이 섬의 나무로부터 겨우 한 단계의 돌연변이만 거쳤다는 것을 확인했다. 또한 하와이 섬의 나무 씨앗이 철새의 몸에 달라붙어 태평양을 건넜을 것이라고 추정, 분자시계를 이용해 이동 시기를 추측했다.

분석 결과 하와이 섬의 나무는 약 510만 년 전 하와이로, 140만 년 전에는 레위니옹 섬으로 전파됐을 것이라는 결론을 내렸다.

연구를 이끈 루 교수는 “거리상 불가능할 것으로 보이는 전파 사례가 꾸준히 발견되고 있다”며, “이번 사례도 새를 통해 이뤄졌을 것이다“라고 말했다.  

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