최근 영국 에든버러대 스티븐 브루샛 연구원 팀은 스코틀랜드의 스카이 섬에서 새로운 거대 초식공룡의 발자국 무리를 발견했다. 공룡 사전에 오를만한 새로운 흔적이다.

연구팀은 스카이 섬의 암석층에서 지질조사를 하던 중에 지름이 최대 70cm에 달하는 공룡의 발자국을 발견했고, ‘스코틀랜드 지질학 저널(Scottish Journal of Geology)’ 12월 1일 자에 발표했다.

거대 공룡 발자국이 발견된 이곳은 약 1억7천만 년 전에는 얕은 소금 호수였던 것으로 나타났다. 소금 호수의 바닥에 공룡의 발자국이 남은 것이다. 연구팀은 이 발자국의 크기를 분석해 공룡의 몸길이는 약 15m, 몸무게는 약 10t을 넘는다고 추정했다.

이 공룡은 브론토사우루스의 먼 친척으로 추정된다. 브론토사우루스는 쥐라기 후기에 살았던 거대한 초식공룡으로 알려졌다.

이번 발견으로 쥐라기 중기 이후에 살았던 공룡 연구에 도움이 될 것으로 보인다. 또한 이번 발자국은 소금 호수에서 발견돼 초식공룡의 서식지나 습성에 대한 연구에도 새로운 실마리가 될 전망이다.

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