요즘 이런 뉴스들이 자주 들려온다. 붕어가 개보다 영리하고, 까마귀의 지능이 침팬지와 비슷하고, 돌고래의 지능이 애초 알고 있는 것 보다 훨씬 못하다더니 하는 이야기 등이다. 자료를 뒤져보다 코끼리 아이큐 150, 돌고래 190, 침팬지는 60, 제일 좋은 사람이 215라고 한다. 그런데 내 아이큐는 80이다. 거의 침팬지 수준이라는데, 난 가끔 전문적인 글들도 써 내고 있다. 그렇다고 IQ 테스트가 잘못됐다는 건 아니다. IQ 테스트에서 그 많은 문제를 풀기가 지겨워 한 번호로 돌린 죄가 있기 때문이다.

IQ측정은 ‘시험’이기 때문에 집중력이 강한 사람이 유리하다. 최근 발표된 여러 자료를 보면 IQ로 지능지수를 평가하는 것의 신뢰성이 흔들린다고 한다. 대안으로 EQ(감성지수), SQ(영성지수)등이 등장하기도 하지만, 이들 역시 수치화하기는 어렵다. 사람들의 상황이 이런데 동물들의 IQ를 측정하는 것이 가능한 것일까?

어떤 학자는 동물들 지능을 IQ 대신 ‘어린아이 나이’로 표현하기도 한다. 가령 침팬지는 4살 아이 정도, 개는 3살 아이정도의 지능을 가지고 있다고 하는 그런 식이다. 하나 요즘 애들은 조기교육의 영향으로 4살 때부터 영어나 한문도 척척 읽어내고 구구단을 외기도 하니 이 측정법도 쉽지는 않다.

인간과 비슷한 행동을 하는 것으로 판단하면 어떨까? 침팬지를 야생에 놓아두면 그저 천방지축 원숭이일 뿐이지만(막대기로 개미집 쑤시는 게 뭐 그리 대단한가?) 조련용으로 가르치면 언어를 인식하고 혼자 장보기까지 한다. 또 사람들을 잘 관찰하다가 생전 처음 본 물통의 마개를 돌려 열기도 하고 밤도 속껍질까지 까 먹는다. 일본원숭이들도 ‘침팬지쇼’ 정도는 하고 있다. 새끼를 잃은 원숭이는 상심으로 자살을 택하기도 한다.

다른 동물들도 마찬가지다. 곰들도 배고프면 일어서서 밥 달라고 일부러 박수치는 재롱을 부린다. 하이에나가 개처럼 길들여지고, 뱀이나 이구아나가 주인을 졸졸 따라 다니고, 닭이나 토끼도 고양이와 똑같은 재주를 부리기도 한다. 멧돼지가 달구지를 끌고, 코끼리가 사람 말을 흉내 낸다.

여러 동물들을 모아 놓으면 자기들끼리 서열(pecking order)을 정하여 평화롭게 공존하는 법을 알며, 공통육아가 보편적이고, 아픈 동물들끼리 동병상련하는 모습도 자주 볼 수 있다. 거의 모든 동물들이 사람을 각각 알아보고 사육사나 관람객들에게 판이한 반응을 보인다.

하지만 이들은 ‘머리가 좋은 동물’이라고 부르기 보단 ‘길들이기 쉬운 동물’이라고 부르는 편이 더 타당하다. 게다가 어미보다 새끼가 훨씬 더 잘 길들여진다. 그렇다고 새끼가 더 머리 좋다고는 할 수 없지 않는가!

20년간의 내 사육사 경험으로 보면, 동물들의 IQ를 측정하는 것은 사실 불가능하고 필요치도 않다. 서두에서 언급한 수치는 조련사나 사육사, 동물학자 같은 누군가가 근거없이 제시한 말들이 와전되어 내려 왔을 가능성이 크다.

동물들은 인간의 지능 측정 기준인 IQ와는 다른 지혜를 가지고 있다. 바로 ‘잘 살아남는 지혜’다. 사실에 근거해 있다는 전제하에 <시턴 동물기>를 보면 ‘늑대왕 로보’가 얼마나 교묘히 덫을 피해 다니고 무리를 잘 이끄는지, ‘회색곰 왈프’가 그 험난한 야생과 맞서 얼마나 영리하게 삶을 꾸려 가는지 적나라하게 알 수 있다. 그들은 야생에서 잘 살아남는 쪽으로 머리를 발달시켰을 뿐, 사람처럼 다른 이보다 우월하기 위해 머리를 쓰지 않는다는 차이가 있을 뿐이다.

동물들은 생각이 많을수록 여러모로 불리해진다. 적이 가까이 오면 무조건 달리기 시작해야 하고 먹잇감이 있으면 일단 덤벼들고 보아야 한다. 호랑이가 고독에 몸부림 치고, 하이에나가 식중독을 염려하고, 사자가 먹잇감 앞에서 측은지심을 발휘한다면 그들은 그때부터 무리에서 쫓겨나거나 살아남기 힘들어 진다.

동물들은 지능이 낮아서 생각을 못하는 게 아니라 그럴 필요가 없기 때문에 생각하지 않는 것이 아닐까. 미래의 어느 시점에 사람주변에 편안히 살던 동물들이 서서히 생각을 갖기 시작하고 마침내 자기들이 ‘벌거벗은 원숭이’인 사람보다 훨씬 우월하다는 걸 깨닫게 되는 날이 올 지도 모르겠다. (글 : 최종욱 야생동물 수의사)

저작자 표시 비영리 변경 금지
신고
1992년 빌 클린턴(Bill Clinton)과 조지 부시(George Bush), 로스 페로(Ross Perot)가 미국 대통령 선거를 위해 모였다. 이들은 대통령 후보라는 공통점 이외에 또 다른 공통점이 있었다. 신기하게도 세 사람 모두 왼손잡이였다!

세계적인 업적을 남긴 위대한 인물 중에도 왼손잡이가 많다. 유명한 예술가인 피카소, 레오나르도 다빈치, 미켈란젤로, 라파엘, 베토벤은 모두 왼손잡이다. 또 위대한 정치가이거나 사상가였던 처칠, 나폴레옹, 간디, 슈바이처, 뉴턴, 아인슈타인, 니체, 괴테도 모두 왼손잡이였다.

그래서일까. 왼손잡이들은 ‘왼손잡이는 재주가 많다’ 혹은 ‘천재 중에는 왼손잡이가 많다’며 수많은 천재들이 왼손잡이였다는 사실에 위안을 얻는다. 정말로 왼손잡이들이 재주가 뛰어나고 천재가 많을까? 영국의 데이비드 올먼은 그의 저서 ‘호모레프트, 왼손잡이가 세상을 바꾼다’에서 왼손잡이가 머리가 더 좋다는 선입견은 사실이 아니며, 대신 돈을 더 많이 번다는 통계는 사실이라고 설명한다. 왼손잡이는 ‘우뇌형 사고’에 능해서 다른 사람에게서 공감을 쉽게 이끌어내는 능력을 가지고 있다는 게 그 이유다.

왜 오른손잡이와 왼손잡이가 갈라지는지 이유를 알면 왼손잡이가 우뇌형 사고에 능하다는 말의 뜻을 알게 될 것이다. 우리가 손발을 움직이는 것은 뇌로부터 손발을 움직이라는 명령이 근육에 전달돼 이뤄진다. 오른손을 움직이는 신경은 뇌의 왼쪽에 있고, 왼손을 움직이는 신경은 뇌의 오른쪽에 있다. 즉 왼손이 강하다면 우측 뇌가 더 발달해 있다는 뜻이다. 우뇌는 창조적인 능력, 감성, 느낌 등과 관련이 있다고 알려져 있다.

따라서 오른손잡이와 왼손잡이는 뇌의 어느 쪽이 더 발달됐는가에 따라 결정된다. 만약 양손을 모두 잘 사용한다면 오른쪽 뇌와 왼쪽 뇌가 골고루 발달되어 있다는 얘기다. 오른손잡이와 왼손잡이를 결정하는 요인이 무엇인지는 아직 명확하게 밝혀지지 않았지만, 어느 정도 부모의 영향을 받는다.

최근 호주 국립대 닉 처뷰인 박사는 왼손잡이에 대해 좀 더 과학적인 설명을 내놓았다. 오른손잡이들이 오른손만을 사용하는 데 비해, 왼손잡이들 중에는 양손을 사용하는 경우가 많다. 그런 까닭에 왼손잡이는 어떤 일을 처리할 때 우뇌와 좌뇌가 모두 활발하게 움직이고 오른손잡이보다 뇌 사이의 연결이 빨라 그만큼 정보전달 속도가 빠르다는 것이다. 따라서 컴퓨터 게임, 운전, 스포츠 등 복잡한 정보를 처리해야 하는 분야에서 왼손잡이가 유리하다고 설명한다.

재미있게도 침팬지를 포함해 대부분의 동물도 사람처럼 오른손잡이와 왼손잡이가 있다. 예를 들어 고양이에게 물을 뿌리는 것 같이 갑작스런 상황이 연출될 때 ‘왼손잡이’ 인 경우에는 왼발을, ‘오른손잡이’ 인 경우에는 먼저 오른발을 들어 반응한다. 순간적인 상황에서 내미는 쪽이 자주 쓰는 발이며 힘이 있다.

수캐의 경우 소변을 볼 때 땅에 딛는 발이 왼쪽이면 왼손잡이, 오른쪽이면 오른손잡이다. 반대편 발을 들 때 딛고 있는 발이 몸무게를 감당하기에 더 힘센 발이 된다. 원숭이는 작은 먹이를 집는 것을 보면 왼손잡이인지, 오른손잡이인지 알 수 있다. 다리가 10개나 되는 오징어도 왼손잡이와 오른손잡이가 있다고 한다. 갑오징어의 일종인 코위카과의 오징어 11마리를 수조에 넣고 움직임을 조사한 일본수산학회에 따르면, 오징어 11마리 중 절반에 가까운 5마리가 먹이인 새우를 잡을 때 각각 좌우 중 한쪽 방향으로 일정하게 돌며 새우를 낚아채 포식한다고 한다. 개체마다 움직임에 좌우의 차이가 있는 것이다. 이처럼 동물들은 세밀한 작업에 더 수월한 손을 사용한다.

왼손잡이의 비율은 어떨까? 전 세계적으로 왼손잡이의 비율은 10명 가운데에서 1명꼴로 나타난다. 이 비율은 지난 5000년 동안 일정하게 유지되어 왔다. 현재 우리나라에는 200만~400만 명의 왼손잡이들이 오른손잡이들과 함께 살아가고 있다. 그리고 많은 연구 결과를 보면 왼손잡이들이 운동이나 수학, 예술에 좀 더 재능이 있는 것으로 나타난다.

스포츠계, 특히 야구에서 왼손잡이 선수들의 활약은 눈부시다. 통산 734홈런으로 현존 최고의 홈런타자인 미국 메이저리그의 배리 본즈는 대표적인 왼손잡이다. 일본에서 활동하는 아시아 홈런왕 이승엽도 왼손잡이다. 100년 이상의 역사를 가진 미국 메이저 야구 경기를 통해 보면 왼손잡이의 수가 꾸준히 증가해 현재 왼손잡이 타자와 투수의 비율은 전체의 30%에 이른다.

야구선수 중에 왼손잡이가 많은 이유는 야구가 왼손잡이에게 유리한 운동이기 때문이다. 1루수의 경우 대부분의 송구가 몸의 우측으로 치우치기 때문에 오른손에 글러브를 끼는 편이 유리하다. 왼손잡이 투수는 희소성 때문에 타자들이 공략하기 힘든 장점은 물론, 공을 던지기 전 몸의 방향이 1루를 향하고 있어서 주자를 견제하기 좋다. 왼손잡이 타자는 1루까지 거리가 오른손잡이 타자보다 1~2m 더 짧고, 타구의 방향이 우측으로 치우치기 때문에 장타가 났을 때 3루타가 될 확률도 높아진다.

그러나 왼손잡이가 대접을 받는 것은 특수한 경우이다. 주류인 오른손잡이의 그늘에 묻혀 비주류인 왼손잡이는 외롭고 서럽다. 생활에서도 많은 불편함이 존재한다. 오른손잡이는 잘 모르겠지만 가위, 문손잡이의 위치 등을 보면 대부분의 생활용품이 왼손잡이에게는 불편하다. 역사적으로도 왼손잡이는 이유 없는 천대를 당해 왔다. 한 예로 인도나 태국에서는 용변을 볼 때 주로 사용하는 왼손으로 물건을 건네거나 악수를 청하면 예의에 크게 벗어나는 행동이라고 해서 따귀를 맞을 수도 있다. 철학적으로도 왼손은 부정하고 더러운 것으로 치부돼왔다.

하지만 최근의 사정은 다르다. 한때 물리력을 동원해 교정할 정도로 금기시됐던 왼손잡이들이 당당히 자신들의 존재를 드러내고 있다. 오히려 양손잡이 애호가들이 점점 등장하는 추세다. 양손을 두루 쓰는 것이 두뇌 발달에 도움이 된다는 것이 그들의 주장이다. 왼손잡이, 이제 기죽을 이유 하나도 없다. (글 : 김형자 과학칼럼니스트)

저작자 표시 비영리 변경 금지
신고
보통 우린 식물은 수동적이고 동물은 능동적일 것이라는 선입관을 가지고 산다. 하지만 식물 역시도 동물과 거의 비슷한 세포조직을 가진 살아 숨 쉬는 생명체이고, 비록 느리긴 해도 주위 환경에 따라 치밀한 생존전략을 구사하기도 한다. 늪지대의 식충식물처럼 아예 내놓고 동물을 잡아먹는 식물도 있고 여름철 담쟁이넝쿨은 게코 도마뱀처럼 엄청난 속도로 담벼락을 타고 오르기도 한다. 버드나무 같은 식물은 씨앗을 멀리 날리는 공중전, 몇백 년 세월을 한 자리에서 버텨내는 육상전 그리고 수중전에다 지하대전까지 동물들로선 감히 상상을 초월한 입체 전략을 구사한다. 식물이나 동물이나 겨울나기 방법은 크게 다르지 않은 듯하다.

동물 중 많은 수가 추위가 닥치면 우선 줄행랑 전법을 구사한다. 철새들처럼 따뜻한 남쪽 나라로 순록처럼 먹이를 찾아 이동하는 경우이다. 그러나 한자리에서 추위를 이겨내야 하는 식물로서는 이런 전략은 불가능하다. 대신 재빨리 치고 빠지는 전략을 구사한다. 북극권에 가까운 툰드라에는 키 큰 나무는 거의 없고 순록의 주 먹이원인 지의류나 이끼, 작은 들풀만이 사는데, 이들은 겨울철에 겨우 생존만 유지하다가 여름철 잠깐 따뜻해지는 틈을 타 온갖 화려한 꽃을 피워 대지를 갑작스레 수놓아 버린다.

줄행랑 전법 중엔 이런 것도 있다. 움직이기를 싫어하거나 장거리 이동에 익숙하지 않은 텃세권을 가진 동물들은, 마치 식물과 같은 전략을 구사하기도 한다. 즉 겨울잠을 잔다. 식물의 겨울철 뿌리와 같이 따뜻한 땅 밑으로 들어가 죽은 듯이 그렇게 겨울을 보낸다. 동면 쥐나 개구리처럼 완전한 식물 형의 겨울잠도 있고, 너구리나 곰처럼 반 가사 상태로 지내기도 한다. 식물 측에선 겨울철에 바깥에 조금 나와 있는 살아있는 잎인 ‘로제트’를 만드는 질경이나 민들레가 반 가사 상태로 겨울을 나는 식물이라 하겠다. 이들은 따뜻한 기운만 받으면 겨울에도 성장하고 봄엔 어느 식물보다 빨리 성장 가도를 달릴 수가 있다.

체내 순환계의 부동액으로 체액을 얼지 않도록 지키는 방법을 쓰기도 한다. 남극의 차가운 바다에는 펭귄 말고도 다양한 물고기들이 산다. 우리나라에도 유난히 겨울에 활발한 물고기들이 있는데 바로 ‘빙어’이다. 이 남극의 물고기들이나 빙어는 몸 안 순환계에 부동액을 만들어 몸 안 체액이 전혀 얼지 않게 만들 수 있고 영하의 물속에서도 여전히 활발한 활동상태를 유지할 수도 있다. 복잡한 순환계를 가진 포유동물로서는 이 부동액성 혈액은 여러 가지 부작용을 낳을 수 있어 채택할 수가 없다.

그런데 식물에선 체액 보존으로 겨울나기는 아주 보편적이다. 소나무나 주목 같은 상록수가 겨울철 내내 푸를 수 있는 것도 기온 하강에 따라 농도 진한 부동액으로 수액 전환이 자유롭기 때문이다. 복잡한 신경조직이나 순환조직이 없는 식물로선 계절에 따라 체액조성을 달리해도 생활에 거의 지장을 받지 않는다. 겨울은 얼지 않도록 진하게, 여름은 순환이 잘 되게끔 묽게, 봄에는 에너지가 높은 달짝지근한 수액을 만들어내고 가을엔 낙엽이 지도록 흐르는 양을 살짝 줄이기도 한다.

털이 많은 동,식물들은 털을 이용해 겨울나기를 한다. 북극곰이나 여우는 겨울이 오기 전 이미 따뜻한 털옷으로 단장하고 추위를 이겨낸다. 식물은 어떨까? 물론 이런 단순한 전략은 식물에겐 너무나 평범한 일이다. 목련은 겨울철에 유난히 꽃눈이 두드러져 보인다. 이 꽃눈들은 두터운 털옷을 미리 갈아입고 겨울철에 그 속에 커다란 꽃망울을 숨긴 채 포근하게 겨울을 보내다 봄이 되면 일제히 꽃망울부터 터트린다.

꽃눈이 작아서 그렇지 벚꽃이나 개나리 역시 마찬가지다. 마로니에나무도 커다란 꽃눈을 가지고 있는데 겨울철 내내 완벽한 방한이 이루어지는 끈적끈적하고 투명한 아교양 물질을 만들어 이 꽃눈을 촉촉이 감싼다. 식물의 꽃눈이나 잎눈은 이미 여름부터 가을까지 준비되고 동물들의 털 역시 어느 날 갑자기 생겨나지 않고 계절에 앞서 차분히 준비된다. 여름털은 겨울부터 서서히 만들어진다. 생물의 모든 것은 이렇듯 연속선상에 놓여 있다. 털갈이, 꽃눈 어느 것 하나라도 단절은 곧 죽음을 의미한다.

겨울 이겨내기는 동물이든 식물이든 바로 건강의 척도다. 건강하지 못한 동식물은 겨울철을 견뎌 낼 수가 없다. 겨울을 나기 위해서는 모든 동식물은 거의 자기 능력의 100% 이상을 발휘해야 하기 때문이다. 겨울나기는 이미 왕성히 활동할 수 있는 여름부터 가을에 거쳐 준비되어야 한다. 청설모는 부지런히 도토리 같은 식량을 모아 두어야 하고, 곰도 평소 잘 먹지 않는 동물성 먹이인 연어를 먹어 몸을 두 배 이상 살찌워야 한다. 고구마나 감자 역시 겨울을 나기 위해 땅속줄기나 뿌리를 급속히 살찌우는 것이지만 인간은 이 식물의 전략을 교묘히 파고들어 식량으로 이용한다.

때론 과감한 희생도 필요하다. 낙엽 활엽수들은 최대한 에너지를 절약하기 위해 모든 잎을 떨어내야 하고, 들풀들 역시 대부분 땅 윗부분 전체를 과감히 포기해야 한다. 극단적이 비유 같지만 동물들도 동상으로 썩은 팔다리는 즉시 없애줘야 목숨을 부지할 수 있는 것과 같다. 이런 여러 가지를 비교해보면 큰 틀에서 동물이나 식물이나 환경에 대처하는 생존 전략은 거의 비슷하다고 할 수 있다. 그런데 과연 겨울나무를 꼭 껴안아주면 그도 어느 정도 따뜻함을 느낄지 갑자기 궁금해진다.

글 : 최종욱 수의사(광주우치동물원)

ndsl링크 <출처 : 한국과학기술정보연구원 >

글이 유익하셨다면 KISTI의 과학향기를 구독해 보세요
저작자 표시 비영리 변경 금지
신고
1 
BLOG main image
생활에 밎줄 긋는 과학이야기♡ -KISTI의 과학향기-
by 과학향기

카테고리

분류 전체보기 (1178)
과학향기 기사 (892)
과학향기 이벤트 (1)
과학향기 독자참여 (1)
이런주제 어때요? (1)

달력

«   2017/12   »
          1 2
3 4 5 6 7 8 9
10 11 12 13 14 15 16
17 18 19 20 21 22 23
24 25 26 27 28 29 30
31            
tistory!get rss Tistory Tistory 가입하기!
Clicky Web Analytics

티스토리 툴바